《典藏国际版》十年

溫哥華的初夏時晴時雨,乍暖乍寒。5月25日卻是個艷陽天。城中靚女都已清涼登場。溫哥華美術館的夏季大展幕酒會也延至戶外。三個展覽同臺競秀:美國康恩姐妹(Etta and Claribel Cone)收藏的馬蒂斯及同代人精品、加拿大影像元老格雷漢姆(Rodney Graham),以及中國藝術家楊福東的七頻裝置「第五夜」。在三樓圓廳中還有另外一個節目:《典藏國際版》五月號新刊和中文版文選的首期發布會,以及為慶祝刊物出版十年而制作的50位封面藝術家訪談錄像的首映。

十二年前簡秀枝社長來溫哥華訪問,我和她坐在本那比山公園的餐廳裏,俯瞰白雲飄遊的巴拉特內海。那時華人當代藝術已開始引起世人關注,但在國外很難找到相關的評論和資料。我們一直盼望能出版一本英文雜誌向全世界發行。辦雜誌的三個基本條件是:內容、作者和出版者。中國當代藝術日益多姿多彩,優秀的評論家也正在出現,我們在等待一位有遠見的出版家。簡社長對我提出的理念立刻表示支持。當時我們的計劃是出中英文兩本姐妹刊物。上海書畫出版社盧輔聖總編來溫哥華時也表示過出版當代藝術雜誌的意願,我就安排了雙方在上海會見,討論合作方案。後來雖然兩岸協同出版的想法未能如願。但是兩本新的雜誌也就此誕生。2002年初上海創辦了《藝術當代》;而在溫哥華編輯設計,臺北出版的《典藏國際版》則於同年五月問世。

為了給這份雜誌取個確切而響亮的名字,我和擔任創刊主編的加拿大卑詩大學林蔭庭教授絞盡腦汁,最後選擇了中文「藝術」的拼音寫法「Yishu」。全名是《Yishu:Journal of Contemporary Chinese Art》。啟發我們的是康奈爾大學哈山教授與策展人恩威佐1994年創辦的非洲當代藝術學刊《Nka》。「Nka」來自西非依博語。據已故非洲文化專家恩旺吾的解釋:英文「Art」原指與自然相對的人為技能;「Nka」則不完全包含技能這個層面,而更著重於世代繼承的傳統內涵。同樣,「Art」也不能與漢語中的「藝術」等同。既然我們要討論的是中國語境中的當代藝術,就決定單取其音,也算給英文世界引入一個新的外來語吧。

謝素貞當臺北當代館長時出過一份刊物,曾登载一篇文章對中國當代藝術刊物做過統計,說絕大多數雜誌的壽命都不足兩年。《典藏國際版》現在已大大超過了這個劫數。一晃眼已逾十載。十年來,雜誌發表了數百萬字評論中國當代藝術的學術專文、訪談、展評、書評和學術研討會記錄,逐漸成為國際上受人注目的藝術刊物之一。現在訂戶中有40%是各國大學的圖書館,包括美歐諸大名校。27%是美術館和專業機構。雜誌通過這些圖書館可以接觸到了廣大的專業讀者群。自前年將各期內容全面上網以後,更是不斷有人從全球不同角落下載。許多國際知名學者和專業人士都對《典藏國際版》評價不錯。美國亞洲協會美術館館長招穎思(Melissa Chiu)博士認為:「沒有哪份英語雜誌能比Yishu更好地幫助你理解新近崛起的中國當代藝術」。香港亞洲藝術文獻庫主席杜柏貞(Jane Debevoise)也說:「對中國當代藝術有興趣的人來說,Yishu是必讀刊物。它提供了對這個快速發展和十分復雜的領域不可或缺的深入觀察。」

十多年後,簡社長再次來到溫哥華,對她親手扶植的幼苗成長茁壯感到欣慰。在當晚的慶祝酒會上,她高興地舉杯預祝刊物未來的十年、二十年。主編華睿思也言情懇切地說編輯《典藏國際版》是他一生中最可貴、也最有意義的經驗。他願意在這個崗位上一直工作下去。

一周之後,趁去參加巴塞爾藝博會的機會,我們也在柏林舉行了一次類似的慶祝活動。柏林近年來已成為全球藝術家聚居的中心之一。有人戲問柏林的主要產業是什麽?答曰:藝術。去年柏林大學曾要求我們為圖書館提供整套的十年刊物,可見《典藏國際版》在這裏也不陌生。策展人陳泱三年前在柏林創辦了一個藝術空間「WiE Kultur」,今年是德國的中國文化年。她正好安排藝術家冰逸的個展在6月8日開幕。就同時邀請我們一起舉行《典藏國際版》的新書發布和十年慶座談會。活動在市中心的St. Johannes教堂內舉行。冰逸也是我們的50位封面藝術家之一。座談會就以播放她的訪談錄像作為開始。我在講話中提到2000年我們組織的國際策展人訪華之旅,林蔭庭教授是發起人之一。陳泱被我請來擔任團隊的翻譯。想不到十幾年前的合作者,至今仍在中國當代藝術的交匯點上相遇。

霍夫曼夫人(Erika Hoffmann)是德國著名的收藏家。那天座談會後我們一行都應邀去她家晚宴。夫人住所也是她的收藏所在,1994年由一座縫紉機廠改建而成。我們從一樓參觀到四樓,藏品的質和量都堪與大型美術館相萞美。樓中還有一間精致的小圖書館。我們準備也送一套《典藏國際版》給她。令人意外地是,晚宴快結束時霍夫曼夫人即興清唱了一首古典德國歌曲。在場的國際策展人艾略特(David Elliott)也歌癮大發。他的英語歌詞雖不好懂,但昂揚的曲調給這個難忘的晚上帶來了完美的結束。

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